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世界人口预计将在今年11月15日达到80亿门槛。到本世纪末,全球人口将突破100亿,届时地球上资源还足够应付吗?各国现在又该怎么应对人类人口极速暴增的现实?让《热点Hotspot》为你一一道来。

世界人口目前以每年约7400万人的速度增加。联合国最新的人口预测表明,全球人口将于2030年增长至85亿;2050年则是97亿,预期到了2080年代,世界人口会增长至峰值,并将维持在这一水平直至 2100 年。

不过,对于近几十年来人类快速增长的趋势,联合国在《2022年世界人口展望报告中》表示担忧,认为人类数量暴增,威胁着地球。



世界人口的数学题
回顾过去,人类用了20万年全球人口才达到10亿。而从10亿增长到20亿花了一个多世纪,从20亿增长到30亿则用了32年。

过后,从1987年开始,每12年就增长10亿。因此,近几十年来,增长一直是全球人口主要的趋势。

数十年来科学家们已经不断作出警告, 认为世界很大机会会进入对人类社会以及自然世界后果无法估计的大规模灭种的时期。

人口扩张的后果(一):大规模灭种
2019年5月初,联合国发布一份报告显示,世界人口扩张后,越来越大规模的农林牧渔活动破坏了地球生态环境,使得百万动植物物种从海洋、陆地和天空消失。

该报告收集了过去50年来,人类活动对地球所造成的影响。

报告说,主要是因为人类对更多食物和能源的胃口和需求越来越大,以致全球多地的自然环境正以前所未有的速度退化,这是人类历史上从未经历的情况。

报告说,退化的趋势可以阻止,惟需赶在人类与自然环境的各个方面发生彻底变化之前行动。

这份报告是联合国生物多样性和生态系统服务政府间科学政策平台(IPBES)首次汇编发布的报告。



物种加速消失
目前全球平均估计有四分之一的动植物受到生存威胁。

昆虫种群受影响程度尚不清楚,但在一些地区有迅速减少的趋势是有据可查的。

根据报告预估,目前约有上百万物种会在近几十年间面临绝种,这种破坏速度比过去1千万年的平均水平高出数百倍。

人类与动植物抢地
自然生态系统退化

为了应付全球数十亿人口的吃穿用度,全球森林尤其是在热带地区以惊人的速度被砍伐且消失。

在1980年至2000年期间,地球失去了1亿公顷的热带森林,当中主要用于南美洲的养牛和东南亚的棕榈油种植园。

作为地球三大生态系统之一的湿地比森林情况更糟糕,1700年存在的湿地到2000年仅剩13%。由于人口迅速扩张,人类城市地区也从1992年以来翻了一番。

人口扩张的后果(二):土壤退化降低土地生产力
报告评估发现,地球土壤在加速退化,这降低了土地23%的生产力。

当人口增加,所制造的垃圾也随之增加。自1980年以来,全球塑料污染增加了十倍。

人类每年向全球水域倾倒3亿至4亿吨的重金属、溶剂、有毒污泥和其他废物。



人口扩张的后果(三):人类胃口大或引发海洋危机
2014年,全球仅剩3%的海洋未被人类活动涉及。世界鱼类在经历前所未有的大规模捕捞。

2015年,世界33%的鱼类种群已处于不可持续的水平。珊瑚礁上的活珊瑚覆盖量在过去150年内,也几乎减少了一半。

只是,全球人口仍不断膨胀,对食品的需求也在不断增长,难保人类对肉类和鱼类的胃口不会越来越大。



接下来该怎么办?
报告作者研究了未来的许多可能性,但不管以后采取如何措施,在几乎所有可能的情况下,全球大自然的颓势将持续至2050年以后。

根据BBC引述这份报告时称,唯一没有继续走向生态灾难的,是科学家们所说需要发生的变革性改变。不过,该报告并没有具体说明是何种变革性改变,而是给予了一些很强烈的暗示建议。

改变思想观念
报告提出一个很大的想法是引导世界跳脱有限的经济增长模式。

比如建议采取更全面的办法反映生活质量及其长期影响,放弃以国内生产总值(GDP)作为衡量经济财富的关键指标。

报告还建议政府,应改变对破坏生物多样性活动财政激励举措,比如减少对化石燃料、工业渔业和农业补贴。
在科学家们看来,所谓良好生活质量、增加各级消费的传统观念,应不再适用了。

由此可见,想要有可持续性的发展与生活,单靠政府和机构转变并不足够,每个人也需要转变观念,采取行动。

80亿人口数字
联合国官员:不应成恐慌理由

尽管人类活动决定地球未来,但在世界人口即将突破80亿门槛之际,联合国官员提醒各国,别因人口数字庞大而过度恐慌,更勿强行落实人口控制政策。

根据英国《卫报》18日报道,联合国人口基金执行主任卡内姆提醒各国,不应对世界人口数量而感到恐慌。她说,无谓的恐慌只会分散国际社会采取积极有效应对措施的注意力。

卡内姆表示,各国更应将注意力集中于最易受人口变化影响的妇女、儿童和边缘群体身上,为他或他们提供支持和帮助。

“我理解这(人口达80亿)或许并非是庆祝的时刻。有些人对于世界人口过多更是感到担忧,担心人口太多导致资源不足以维持生活。但我在这里要清楚说明,单单人口数字,不足以成为构成恐惧的原因。”



联合国促勿落实人口控制措施
卡內姆担心若各国把焦点单纯放在人口数字上,恐怕会因此落实历史已证明“无效且危险”的人口控制措施。

她举例,从推动强制绝育,到家庭计划与避孕相关措施,这些政策或在某些情况下加快人口成长速度,而人们仍在面对政策带来的持续冲击。

“我们不能重蹈恶劣侵犯人权的覆辙…...那剥夺了女性决定是否要生育及何时怀孕的能力。人口危言耸听论分散了我们的焦点,而不是放在应该关注的地方。 ”