南太平洋岛国汤加洪阿哈阿帕伊岛一座海底火山,在过去的周末(1月14日到15日)两度剧烈喷发、威力强大,造成该岛地貌严重变形。

卫星图片捕捉到火山喷发瞬间,只见海面大面积“炸开”,巨大波纹向外迅速扩散,汤加群岛几乎消失一大半。多国陆续发出不同程度的海啸警报。为何汤加火山爆发再次惊动全球社会敏感神经?《热点 Hotspot》整理4大Q&A“帮你划重点”。


汤加海底火山爆发瞬间(图取自美联社)

Q1. 汤加火山爆发造成多少伤害?
据报道,一位居住在汤加首都的51岁英国女子被海啸卷走,后来证实死亡。这也是这场灾难首个获确认的死亡案例。

在火山喷发导致通讯瘫痪和紧急救援工作陷入停滞之后,汤加几乎与世界各地隔绝。目前两次喷发加上海啸造成的实际损失仍难以估计。

在距离汤加超过1万公里的秘鲁,据当地的全国紧急行动中心指出,由于火山爆发引发持续“异常浪潮”,当地2名女子遭浪潮淹死在该国北部一处沙滩。

Q2. 哪些领域影响最大?
汤加火山爆发已经导致该国大范围被火山灰覆盖,电力供应和通讯受到严重影响,并且在遭受海啸袭击一天后仍然未能与外界恢复通讯联络,汤加全国大约10.5万居民,在一夜之间几乎与外界断联。由于新冠疫情影响,一直严重依赖外部供应的汤加、斐济等太平洋岛国,目前国内通货膨胀和失业率都相当严重,加上此次火山喷发等不可控因素的影响,预计经济状况将雪上加霜。

中国驻汤加大使馆领事向《环球时报》透露,汤加沿海地区从事商超业务的民众损失较为惨重,基本上房屋和货物全毁,农业种植的农场全部被火山灰覆盖,未来一到两个月,估计当地将失去新鲜蔬菜供应。


这是火山爆发前后的对比图。(图:美联社)
据《路透社》报道,科学家表示,汤加大规模海底火山爆发可能会对珊瑚礁造成长期破坏,侵蚀海岸线并扰乱渔业。

火山一直在释放二氧化硫和氮氧化物,这两种气体与大气中的水和氧气相互作用时会产生酸雨。奥克兰大学的火山学家克罗宁表示,由于汤加属热带气候,汤加在未来一段时间内,可能会出现酸雨。

酸雨会导致农作物大面积受损,并可能破坏汤加的主食,如芋头、玉米、香蕉和田园蔬菜。火山灰则可能会导致海洋中的生物有害。

汤加地质局在火山爆发前的几周已经警告称,附近的海水被有毒的火山排放物所污染,渔民应该做好准备,捕捉到的鱼是受到毒害或有毒性的。


灾难爆发后,浓厚的火山灰覆盖了汤加地区的屋顶和植被。(图:美联社)
关岛大学海洋生物学家席尔斯指出,火山爆发后落下的火山灰沉积物也会让珊瑚礁窒息。珊瑚礁是汤加旅游业的支柱,在新冠肺炎疫情之前,每年创收高达500万美元。专家分析认为,以目前汤加火山的爆发规模计算,如果后续不再发生更大规模的火山喷发,暂时不会对全球气温造成影响。

火山爆发确实可能影响全球气候,大规模的火山爆发甚至能影响气候走向。

专家举例,1815年4月的坦博拉火山爆发,其火山爆发指数达到7级,火山灰柱高达45公里,到达平流层高层。火山爆发指数每增加1级,喷发的体积就增大10倍。次年,欧美许多地方出现“无夏之年”,也就是不断出现异常低温天气,寒冷甚至导致荒年,在欧洲因饥荒造成超过20万人死亡。

Q3. 汤加火山爆发波及哪个国家?
日本、美国、加拿大、新西兰、澳大利亚等多国发布海啸预警。

汤加火山喷发约7小时后,海啸席卷了距离汤加大约8,000公里的日本海岸。《日经新闻》引述据日本总务省消防厅统计,指在岩手、宫城及鹿儿岛等8个县共有大约22.9万人成为避难指示对象。


Q4. 火山还会继续喷发吗?专家有什么提醒?

奥克兰大学的火山学家克罗宁 (Shane Cronin) 指出,这次的火山喷发横向蔓延范围广,产生的灰烬多,是汤加过去30年来最大的喷发之一。

克罗宁还表示,对同一火山的历史喷发的研究表明,目前的喷发事件可能会持续数周或数月。

他还提醒说,汤加人民必须对进一步的火山喷发,尤其是在短时间内即将发生的海啸保持警惕,并应尽量远离低洼地区。