美国绝迹将近10年的小儿麻痹症,在纽约州首报相关病例。

病毒传播链或来自口服疫苗接种者
纽约州卫生部昨天(7月21日)表示,洛克兰县(Rockland County)确认一例脊髓灰质炎病例,俗称小儿麻痹症。这也是近十年来,在美国境内首次被确认的病例。

此病例经过当地的公共卫生实验室测序后,显示病毒为小儿麻痹症沙宾2型病毒逆转株。这也意味着,传播链可能来自接种口服脊髓灰质炎疫苗(OPV),或在美国以外地方感染的人。

卫生部解释,美国自2000年以来,只提供灭活的脊髓灰质炎疫苗(IPV),而且灭活疫苗中不可能出现逆转毒株。

病毒传染力极强
症状或轻微但可致命

脊髓灰质炎是一种罕见的病毒性疾病,也曾是导致全球儿童瘫痪的首要原因。该病毒可传染至所有年龄层,但主要对象是三岁以下的儿童。

虽然很罕见,但有些病例会导致瘫痪或死亡。在极少数情况下,脊髓灰质炎病毒会攻击脊椎和大脑底部的神经,通常导致腿部瘫痪。

脊髓灰质炎具有很强的感染性,大多数感染小儿麻痹症的人最初都没有任何症状,或所出现的症状很轻微,类似于流感。再者,小儿麻痹症可能有30天的潜伏期,但受感染的人还是可以将病毒传播给其他人。

病毒通常是通过被感染者的粪便来传播,尤其是当一个人上完厕所后没有正确洗手,并直接接触他人的饮食。

虽说病毒多数通过口腔进入人体,但也可能通过呼吸道和唾液进行口口传播,比如咳嗽或打喷嚏。

成功消灭欧洲病例
疫苗出现后病毒节节败退

小儿麻痹症从工业革命时期后出现。1952 年美国爆发的疫情感染病例更创下最高记录,共 5万7,628 例。

同年,美国的乔纳斯·索尔克(Jonas Salk)博士研制第一种有效的脊髓灰质炎疫苗,并取得了重大突破。

大规模公共疫苗接种计划紧随其后,并立竿见影。单在美国,病例从 1953 年的 3万5,000 例,下降到 1957 年的 5,300 例。

1961 年,阿尔伯特·萨宾(Albert Sabin) 率先推出更容易接种的口服脊髓灰质炎疫苗 (OPV)。为了根除脊髓灰质炎,所有家庭中的儿童都必须接种疫苗。而疫苗的选项有:
虽然疫苗的出现没办法根治小儿麻痹症,但却让它得到控制。WHO在2002年证实,小儿麻痹症在欧洲成功被消除。

仍在阿富汗和巴基斯坦横行
近期非洲、英国也现踪

截至2015年,全球仅剩阿富汗和巴基斯坦这两个国家还有小儿麻痹症流行的现象。今年,非洲打破了连续5年“零感染”记录,2月份在马拉维一名3岁女童感染这个疾病。

英国也连续四个月,从伦敦贝克顿污水处理厂收集的样本中,发现了脊髓灰质炎病毒。

科学家们认为,这种病毒起源于在国外接种过OPV的人,因为英国自2004年已改用灭活疫苗。而服用OPV的人可能从肠道中排出病毒,进入污水处理系统,并被污水采样检测到。根据美国疾病防控中心的最新报告,儿童因脊髓灰质炎而瘫痪的风险仍然存在。


1992年后3年前再现大马
我国近期用时两年阻断病情

我国沙巴也曾于2019年出现小儿麻痹症,共累计4宗病例。直到2021年9月才由世界卫生组织(WHO)宣布大马的小儿麻痹症疫情结束。

为了阻断小儿麻痹症疫情,卫生部分别在沙巴及纳闽,分阶段为年龄13岁以下孩童接种小儿麻痹症疫苗。惟卫生部长凯里表示,我国仍需谨慎应对该病毒,并维持高疫苗覆盖率,以保护国人免受小儿麻痹症威胁。

在此之前,我国最后一次出现此病症是在1992年。


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