美国一名母亲最近被法官认定涉及“一级谋杀”和“虐待儿童”等罪名,甚至有可能面临终身监禁,而一切的原因竟然归咎于她近乎偏执的纯素主义?

孩子离世时仅7公斤
手脚皆因饥饿而水肿

根据《太阳报》报导,38岁的希拉(Sheila O'Leary)鉴于自己是纯素主义者,因此只喂食小孩蔬果及母乳,结果导致小孩营养不良,并在2019年离世。

当时,小孩仅18个月大,死亡时体重只有17磅(约7.7公斤),远低于同龄幼童,且手脚皆因飢饿出现水肿,急救人员抢救无效后宣告不治,让希拉最终以涉嫌一级谋杀及虐待婴儿遭到起诉。

其丈夫莱恩(Ryan Patrick O'Leary)随后提供证词,他们家一直遵循著“严格全素饮食”,给孩子的饮食更是只限于“生水果和蔬菜”以及“母乳”。

而希拉则表示,孩子在死前一个星期都没进食,因而“在睡梦中离世的前一晚无法入眠”。

孩子因营养不良而死
检察官指控夫妻疏忽

不过,佛罗里达州李县法院1日审理这宗案件时,法庭上也出现正反方的激烈争辩。

检察官指控,希拉与丈夫没替小孩提供适当的食物及充分营养,结果导致孩子年纪轻轻就离世,因为验尸报告显示,婴儿死因被判定为营养不良导致併发症身亡。

检察官Francine Donnorummo在庭上强调, 这名孩子的病情是慢性的,因为希拉未能为她的孩子提供所需的食物和医疗保健。

助理检察官Sara Miller则在庭上指出,希拉在意识到儿子生病时,没有为儿子寻求适当的医疗治理。

“她(希拉)选择无视他的哭声,而她不需要量度就能看到他的骨头。”

希拉其他孩子皆营养不良
律师辩称她无谋杀孩子之意

另外,检察官透露,希拉还育有3名孩子,其中3岁及5岁的小孩同样出现明显营养不良的情况,而11岁的孩子则可能在大多时间下交给她的前夫照顾,所以并没有这样的情形,藉此推断希拉夫妻俩确实有虐待小孩的状况。

与此同时,检方也掌握小孩平时的饮食,主要都是蔬果,包括芒果、香蕉、酪梨和红毛丹等,但尚未得知孩子们是否有就医纪录。

然而,辩方律师却展示多张希拉与小孩的亲密合照,试图证明她并无谋杀小孩的企图。

希拉6项罪名全部成立
丈夫面对相同指控待审判

但本案的陪审团最终给出了判决结果,希拉遭控的六项罪名全部成立,包括一级谋杀罪、严重虐待儿童罪、严重过失杀人罪、虐待儿童罪和两项忽视儿童的罪刑,而她的罪刑宣判听证会将定于本月25日。

报导指出,希拉恐怕会面对终身监禁的刑期,而她的丈夫目前仍被关押位于李县(Lee County)的监狱,他面临著与妻子同样的6项指控,并预计在今年内接受审判。

根据美国儿科学会的说法,儿童应该採取“全饮食方法”,例如蔬菜、水果、穀物、低脂乳制品和优质蛋白质来源的混合物,而婴儿实施全素饮食不是不可行,但要特别留意各种营养的摄取,以替代其余荤食所带来营养素。