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美国生物制药龙头默克(Merck)上周捎来重磅消息!

默克宣布旗下所研发的新冠口服药“Molnupiravir” 取得重大进展,实验证明能够大幅度降低患者住院或死亡的风险。全球第一款的新冠口服药,真的要面世了?


这项宣布一出,全球振奋,众人看到战胜疫情的曙光,期盼改变疫情格局;与此同时也意味着:各大药厂围绕着新冠口服药的争夺战,正式进入白热化阶段

究竟为什么各大药厂都争着要在新冠口服药争夺战中,角逐出线?
成功生产出新冠口服药的药厂,预计能收割多少的疫情红利?
1颗小小的新冠口服药,为何会被誉为是疫情时代的又一个金矿?


本期的《热点话你知》就和你一起聊聊,关于新冠口服药竞赛中,你必须知道的几件事!

Q1:新冠口服药就要来了,市场反应如何?
在接连2款疫苗和药物研发都以失败告终后,默克药剂公司终于迎来“高光时刻”!预料将成功生产出全球首款新冠口服药。

默克股价创5年来最大单日涨幅
消息发布以后,默克股价不只直线飙升,还带动当天的美股由跌转涨。宣布当天(10月2日)默克股价一度大涨12%,收盘上涨8%,创下近5年最大的单日涨幅。市值达到2060亿美元(大约8618亿令吉)。


而来到昨天(10月4日),默克股价仍然收涨2%,是去年2月以来的最高位。

疫苗股应声下跌
惟风水轮流转,此前表现良好的疫苗股,在这项好消息出炉的当天,却应声下跌,3大疫苗巨头诺瓦瓦克斯、莫德纳和BioNTech市值蒸发239亿美元。

上周五,诺瓦瓦克斯(NVAX)跌12.4%,莫德纳跌(moderna)约11.4%, BioNTech跌约6.7%。强生公司和阿斯利康跌超过0.6%,甚至连辉瑞也跌将近0.2%。



Q2:默克公司料收割多少疫情红利?
默克新冠口服药预料一面世,就会立即成为年度最畅销的10大药物之一,为默克这个老牌制药公司,带来巨大的财务提振。

分析师:口服药每年将为默克贡献100亿美元
《纽约时报》援引多位华尔街分析师的预测指,新冠口服药将给默克带来每年100亿美元的收入。

因为像是最早获美国FDA批准用来治疗住院新冠患者的瑞德西韦(注射性药物),去年就为母公司吉利德贡献了 28.11亿美元的营收,占其整体营收比超过10%。


瑞德西韦为制药公司带来28亿美元的营收

而一旦默克新冠口服药获批,肯定将获得各国政府大规模采购,抢占其他治疗性药物的市场。

药丸未面世
各国抢着买

默克公司目前已经以12亿美元的价格,向美国政府出售了170万份疗程。澳洲总理莫里森也宣布,将向默克购买30万份新冠口服药。

另外,像是我国、泰国、日本、英国等也都相继透露出购买默克口服药的意愿。



默克公司预计到今年年底,将可以生产1000万个疗程的口服药,明年产量更将翻一倍。

同时,默克也准备以分级定价的方式将药物供应全球,也就是说将会按照各国的收入标准,来制定价格。


口服药若成功面世,默克药厂的前景将无可限量

Q3:除了默克,还有哪些药厂已加入新冠口服药竞赛?
疫情肆虐全球近两年,新冠特效药无疑成为了真正意义上的“救命药”。各大药厂都争着要在这片大蛋糕中分一杯羹。

根据《联合早报》报道,全球目前有超过3,200个的冠病药物,正在进行临床试验。其中,除了默克,还有另外3款的口服药物已经进入中后期阶段。

Q4:研发新冠药物,高回酬也高风险?
在新冠口服药竞赛中,默克首战告捷。但是,并非所有的新冠药物的研发都是一帆风顺的。

早前,抗艾滋病病毒药物克力芝、抗疟疾药羟氯喹等,在实验治疗新冠肺炎上,因临床效果不显著以及副作用较大等宣告失败。

默克药厂在新冠药物竞赛中首战告捷

“没完成三期临床试验
不能说成功研制新冠特效药”

一些制药巨头的特效药研制之路,更是终结在了临床后期。像是日本武田制药的血浆衍生疗法,就是在三期临床实验中宣告失败。

而这些失败意味着不只是白费工夫,投入进去的巨额研发费,也打了水漂。

因此宾夕法尼亚大学副教授张洪涛就曾经提醒:“没有完成三期临床试验,不敢说成功研制应对新冠病毒新药。”

Q5:口服药将取代新冠疫苗?
默克公司宣布实验结果当天,各大疫苗股应声下跌。有了口服药,就真的能免于打针了吗?恐怕并非如此。

口服药:治疗 新冠疫苗:预防

实际上,预防性的疫苗和治疗性的口服药是完全不同的概念。白宫新冠病毒顾问杰夫·齐恩茨(Jeff Zients)强调,疫苗仍然还是对抗新冠肺炎的最佳工具。

“口服药能够保护人们免于承受新冠病毒最糟糕的后果。不过,疫苗仍然是我们抗击新冠肺炎的最佳工具。因为疫苗从一开始就可以防止感染新冠病毒。我们希望能预防感染,而不是感染后再治疗。”

福奇:口服药不能取代疫苗
美国传染病专家福奇也同样指出,尽管新冠口服药在未来有很大的发展空间,但是这种药物不可能会取代疫苗。


福奇强调口服药并不能取代新冠疫苗

在对抗疫情方面,公共卫生措施+疫苗预防+药物治疗,这三大手法结合起来,才是最有效的方式。

Q6:默克新冠口服药已领跑,后来者还能居上?
默克新冠口服药率先面世,注定会抢占其他类似药物的市场。不过,后期研发出来的药物真的就无法占有一席之地吗?

其实默克新冠口服药并非没有痛点。一般预料,默克生产口服药不会是对付病毒的终点。


默克新冠口服药至少有3大痛点

原因如下:
降低50%的住院/病死率并不算高效
根据默克制药公司自身的宣布,该品牌的口服药相比起安慰剂,能够降低50%的住院/病死率。尽管目前来看,实验结果令人鼓舞。但是,实际上,降低的幅度并不高。因此口服药的效力,将会是各大药厂未来的主战场。

默克口服药不适用于重症患者
默克早在今年4月,就因为数据不及预期,终止了口服药在重症患者中的临床研究,只是继续推进门诊轻中度患者中的三期研究。也就是说,未来能够治疗重症患者的口服药也将会是研究的关键。

默克口服药并未全然占据价格优势
对制药产业来说,价格是衡量药物市场价值的一个重要指标。尤其当入局者众多,价格就会成为重要的衡量标准。谁的价格低,谁就有望获得更大的市场份额。

而目前已知默克新冠口服药卖给美国政府的价格是:一个疗程,要价700美元(约2,902令吉)。尽管默克已经表明会分级定价,但是要是接下来有其他面世的口服药定价更低,也有可能会冲击默克口服药的市场。

总的来说,在这场新冠药物竞赛中一切都未成定局,默克口服药的面世或许只是这场比赛仅的序幕。


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