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作为全球人口老龄化最严重的国家之一,日本65岁以上民众,已经达到3,640万人,佔总人口的29.1%,导致该国的成人尿布使用量飞速成长,甚至已超越婴儿尿片了!

每年近 150万吨成人尿布废料
2023年料增长至23%

据统计,日本生产的尿布,有43万吨销往海外,有48万吨在国内消费。由于用过的尿布重量会增加4倍,因此日本国内的尿布垃圾处理量,将是乘以4倍的192万吨。

根据日本环境省的数据,在过去五年中,进入日本废物流的成人尿布数量增加了13%,达到每年近150万吨。当局预计,到了2030年将进一步增长至23%,届时日本65岁及以上的人口,将占总人口的近三分之一。

焚化尿布易造成空气污染
日本难以限制成人尿布产量

虽然一直以来,日本大多以焚化的方式处理尿布,但用后的尿布体积会膨胀,而里头含有的棉浆与塑料,又容易导致过多的碳排放与空气污染,再加上面对养老院劳动力短缺与长照基金日渐匮乏的情况,使得处理成人尿布的人力和物力成本节节攀升。

更何况在日本,尿布关乎老人的健康与卫生权益,不像一次性塑胶品可以加以限制。因此,种种原因下,成人尿片如今已经成为日本眼下最棘手的问题之一,甚至有可能在未来,演变成所有发展中国家的梦魇。


日本成人尿布的废弃物处理起来相当棘手。
温泉小镇打造尿布回收厂
将其转换成“颗粒燃料”

不过,天无绝人之路,日本一个位于鸟取县的温泉小镇——伯耆町,最近便想出了一个新妙方!

根据《纽约时报》的报道,由于当地政府一直对囤积如山的尿布问题感到困扰,因此决定将镇上两个焚化炉之一,改造成尿布回收厂,希望能将尿布转换成“颗粒燃料”,协助降低公共澡堂的天然气供暖成本和降低环境污染。

过程中,身穿特卫强紧身连衣裤、橡胶靴和头盔的工人,将会把用过的成人尿布倒进一个拖车大小的桶中,让它们在350度的高温下,进行消毒和发酵长达24小时,直到成为绒毛状态后,再通过另一台机器加工,最后就会变成5公分大小的灰色颗粒。

“一开始,我确实觉得这有点令人毛骨悚然,因为我们正在处理粪便。”

在工厂工作了 10 年的坂田(音译)先生表示,尽管在处理尿布的过程有点恶心,但他们的目的,是将无法管理的垃圾变成可管理的东西。

日本伯耆町政府将当地其中一个焚化炉改造成尿布回收厂。

“颗粒燃料”能加热澡堂水
污染比锅炉中的煤或天然气少

那这些“颗粒燃料”究竟要如何使用?而日本人又是如何看待这种新型燃料呢?

根据报道,公共澡堂里的操作员将会把“颗粒燃料”,倒入一个连接宽塑料管和生物质锅炉的大漏斗中,而只要燃烧“颗粒燃料”,便能产生极端热量,以加热沐浴水。

当地政府计算,虽然该过程依然会产生碳排放,但“颗粒燃料”的污染,却比以前在锅炉中使用的煤或天然气要少。


这些小小的“颗粒燃料”的真相竟然是成人尿布!

澡堂未注明燃料来源
民众得知真相后异常淡定

不过,有趣的是,由于这里的公共澡堂并没有特别注明,它们的锅炉燃料从何而来,因此大部分前来洗澡的民众,都不知道,他们所使用的热水,来自不洁净的燃料——从肮脏的成人尿布中回收的颗粒。

其中,68岁的退休市政官员阪上(音译)先生在得知真相以后,陷入了一片沉默,但下一秒,他又想到,“成人尿布只是人类使用的物品”。

至于,45 岁的白波濑(音译)小姐则在知晓热量的来源时,表现淡定,甚至认为这种尿布回收的理念很特别。

“我没有被吓到,这里(澡堂)的水很好。”


大部分前来耆町公公共澡堂的民众,都不知道他们使用的热水燃料为何。


尿布处理工作已耗10年以上
惟真正挑战在于尿布分类?

事实上,在日本,处理来自婴儿与成人尿布废弃物的相关工作,已进行了十年以上,他们甚至成立了专门协会,将尿布发展成纸浆、塑料、燃料和建筑材料等再处理产品。

日本环境省去年召开工作小组讨论会时,便积极寻找“焚烧”尿布之外的替代方案,例如将它们转化为与水泥混用的建筑材料,或效仿日本最大的尿布制作商——娇联(Unicharm),采取“回收再制作”的方式。

不过,虽然日本各地集思广益,想出了许多替代方案,以解决尿布囤积的问题,但如何精准地回收成人尿布,或许才是目前最大的挑战。日本环保省官员石井隼人表示,目前日本只有不到10%的废弃尿布,将会从广大的垃圾堆中被分类出来。