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向来语出惊人的吉打州务大臣沙努西,对“邻居”槟城炮火不断,从去年的生水费课题,延烧至今年的“租赁论”。沙努西多次坚称,槟城是从吉打“租来的”,上周更是狮子大开口,要求提高“租金”至1亿令吉。

他昨天(10月31日)扬言,吉打州政府正在成立一个小组,查证槟城在两个世纪前,从吉打租赁一事,而成员由历史学家、学者及历史协会代表组成。

其实槟城租赁争议并非沙努西专属,近年来时不时被提出,但就没有获得中央政府的直接回应。来自吉打的前首相马哈迪和希盟政府,也曾提起此事。

为何吉打与槟城有租赁争议?《热点》带大家从历史脉络和历史学家的角度理清这件事。而这一切就要从200多年前的英殖民期说起……


槟榔屿与威省曾是吉打领土
根据历史记载,槟榔屿(现为槟岛)与威省曾是吉打苏丹王朝领土。1771年,来自英国东印度公司的船长莱特上校(Francis Light)和吉打苏丹签署租赁协议,将槟岛割让给东印度公司,以换取军事支持,对抗当时暹罗王国(Siam、现为泰国)和缅甸的威胁。


莱特是槟城乔治市的开埠者,图为位于康华丽堡内的莱特雕像。

只要读过我国的中学历史课本,相信你应该对这段历史稍有印象吧?

事隔多年,双方就此事始终谈不妥。直到1786年,莱特成功迫使吉打苏丹,将槟榔屿租借给东印度公司。莱特因此也成为第1任总督。随后的1791年,槟榔屿对岸的威省部分也被割让给英国。

据悉,这份被认为是吉打把槟城租赁出去的协议,目前作为国家级文物,分别收藏在国家档案局,并在槟城博物院展出。


莱特将槟岛命名为威尔斯太子岛(Prince of Wales' Island),而威省命名为威斯利省(Province Wellesley)。

槟吉租赁只是传说?
历史学者:根本没签协议

随着近期“租赁论”争议再起,大马国际伊斯兰大学伊斯兰思想和文明国际研究所(ISTAC)社会和思想史教授阿末穆拉德(Ahmad Murad Merican)指出,这个租赁问题是大马历史上的一个误解,有关说法只是一个神话。

“许多人相信这份租赁协议的存在……(但)它并不存在。”

他表示,历史学家邦尼(R.Bonney)早在50年前的著作《吉打1771-1821:寻求安全和独立》(Kedah 1771-1821: The Search for Security and Independence)中解释,槟城和吉打并没有租赁协议。


据说的租赁协议只是一封信
涨租金也轮不到吉大臣开口?

大马历史协会吉打分会(PSMCK)主席依布拉欣峇卡(Dr Ibrahim Bakar)也指出,吉打并没有与任何一方签署占领(pendudukan)槟岛的正式有效协议。他表示,吉打苏丹曾多次要求与莱特会面商讨此事,但都遭到对方推托。

来自槟城的资深报人兼著名时评人谢诗坚,在2015年的一份评论中提及,直到1791年,吉打苏丹试图以武力取回槟城,但败在莱特的军队下,唯有与东印度公司从新签署一份协议。吉打苏丹与莱特签署割让槟城的合约,且每年支付西班牙币6000元给吉打。

不过,阿末穆拉德教授和PSMCK主席依布拉欣峇卡皆认为,那份据说是槟城与吉打之间的协议,其实只是一封相关讨论的信件。依布拉欣峇卡更坚称,由于没有任何协议或租赁,从当年到现在,槟城仍属于吉打。

研究槟城和吉打历史约20多年,阿末穆拉德得指出,莱特是从吉打苏丹手中夺取槟城,所以只有吉打王宫才有权提出租金要求。

吉打政治人物最爱提“涨租金”
敦马再任相批准1千万拨款

联邦政府作为英殖民政府的继承者,自独立以来每年继续支付1万令吉予吉打州政府。前任吉打大臣慕克里曾在2015年任期内,向联邦政府争取,提高槟城租金至百万令吉。

敦马在2016年与巫统闹翻后,再度提出此要求,还讽刺时任吉打国阵政府十分“慷慨”,不接受这项倡议。敦马在希盟执政时期回锅任相,他依然将此事放在心上。他在2018年8月批准,每年为吉打提供额外1,000万令吉的特别拨款。


敦马和慕克里父子都曾针对“涨租金”发声。

联邦每年付千万令吉=租金?
槟副首长:可能只是善意

沙努西昨天向媒体表示,吉打州政府每年收取1,000万令吉和1万令吉,如果不是租赁费,为何联邦政府支付这笔钱?他说:“当然有其原因。”

然而,槟州第二副首长拉玛沙米指出,没有任何历史文件曾记载,吉打将槟城抵押给英国人。他也不确定,独立后的联邦政府以什么理由,至今仍持续为吉打提供赔偿。

“也许这是联邦政府的善意姿态,可能与从吉打租借槟城的事项无关。”

至于槟州首长曹观友早前也声明,槟州政府不会支付任何费用给吉打,并认为联邦政府不需理会不在契约内的要求。


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