原本预计2022年登录马来西亚的星链,虽然迟到了一年。但随着贸工部长阿兹敏分享到访SpaceX总部的照片,宣布SpaceX关联公司星链(Starlink)即将登陆大马。

虽然落实的确切时间点是个未知数,但星链的订购网页上显示,星链在2023年正式于我国拓展服务。所以,在星链卫星抵达我国以前,先一起来搞懂它。



1- 什么是星链技术(Starlink)?
星链技术是SpaceX旗下的一个卫星计划,子2015年1月开始在全世界拓展“足迹”,宗旨就是要透过地球轨道上的巨型卫星星座(satellite constellation),把高速卫星服务带到全世界的任何一个角落,除了北极和南极。

SpaceX目前拥有1,469个运作中的星链卫星。主要是透过数以万计的卫星,提供覆盖全球的无线网络服务,可有效帮助偏远地区进行通讯。这意味着,用户不再需要依赖地面通讯设备,仅需要一套用户端天线设备即可。以最坏的情况举例,即便遇到天灾人祸,用户也可以链接网络。

以今年1月的汤加火山爆发为例,海啸袭来导致该国唯一连接外界的电缆受破坏,互联网通讯受损。斐济总检察长Aiyaz Sayed-Khaiyum在2月7日表示,SpaceX团队正在斐济建立一個星链卫星地面站,以协助汤加回复网络通讯,重新和世界连接起來。

2- 星链卫星在全球涵盖范围为何?
其实,SpaceX的星链卫星之旅从2018年2月就展开,当时在美国加州范登堡空军基地发射了一枚,名为“猎鹰9号”的火箭(Falcon 9),并成功将两颗小型试验卫星送进轨道。

到了2019年,SpaceX首席执行员马斯克(Elon Musk)也证实,星链已经可以连接上基本互联网,并在2019年5月,发射首批60颗星链卫星送入太空,截至2022年5月,SpaceX累计发射了2,547颗星链卫星。

星链公司5月15日再完成发射另一次的“猎鹰9号”。

2020年12月,SpaceX成功从美国政府旗下的联邦通信委员会(Federal Communications Commission),获得8.85亿美元补贴帮助,以协助链接美国各地的互联网,尤其那些没有网络,或网络信号偏弱的地区。这笔钱对星链计划来说,就像是一支“推进器”,加速计划运行。

事到如今,星链卫星互联网已经在32个国家推行,但就数美国、加拿大南部、欧洲(除了斯堪的纳维亚半岛Scandinavia)、南美洲部分地区、澳洲和纽西兰等据点最多。
3- 星链2023登入东南亚!菲律宾最早
至于东南亚,也很快可以享有星链卫星互联网技术,目前菲律宾预计会成为首个享受星链服务的东南亚国。

根据星链官网的支持地图显示,大部分东南亚国家都被圈定为“即将登入”,只要在预定栏目上搜寻我国任何一个地址,就可以看到“即将在2023年拓展服务”的讯息。



不过,大家也先别急着下订,因为要把技术引入我国,可不是阿兹敏一句话就可以执行,还要取得通讯及多媒体委员会(MCMC)发出的网络设施或服务提供商许可证(NFP击或NSP)。

根据官网标价,这颗卫星接收器也不是太便宜,硬件价格为599美元(约2,643令吉),而租费每个月是110美元(约483令吉)。预定的话,要预先支付99美元(435令吉)作订金。



根据产品介绍,星链卫星下载速度,有别于一般的卫星每秒最高只能30兆比特(30Mbp),而是可以提供每秒100到200的兆比特(100Mbp-200Mbp)。

4- 星链服务并不“完美”,恐造成光污和制造太空垃圾
星链卫星服务虽然备受期待和看好,但却被天文和科学家批评“不环保”、“影响观测”,甚至会为太空造成严重的危害。

哈佛史密森天体物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)天文学家乔纳森麦克道尔说,最新的报告表明,星链卫星的“反光”达到5等到7等级,影响观测研究。(注:在天文学中,较高的视星等数字表示较暗的物体。)

SpaceX “猎鹰9号”5月13日再 将53颗星链卫星发射到低地球轨道。

除此之外,星链卫星所发出的频率,与天文学家用于研究宇宙的频率非常接近,一旦受干扰,就会导致地面望远镜难以继续检查遥远的物体

另一方面,被送到外空且无效的卫星,将会形成垃圾或碎片,漂浮在太空,恐会影响轨道上运行的机械设备,或产生碰撞风险。对此,马斯克也坦言,目前有近5千颗卫星遍布地球的周边环境,而星链计划预计会导致数字增加2到3倍。

弗林德斯大学研究员爱丽丝戈尔曼(Alice Gorman )就批评说,即便在地平纬度(Altitude),碎片也可以轨道上停留很长时间。

“在没有确切营运的资料背景下,我不会相信卫星运营商油嘴滑舌的承诺。”