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今天是5月28日,也是本地中文媒体界其中一个具有历史性的日子。

时间回转21年到2001年,当年今日的大马中文报业经历了一场影响未来的巨大变化,甚至改写了整个中文报业从当时到现在的格局,曾经大放异彩的《南洋商报》与《中国报》的命运也自此改写。

523日:马华收购南洋报业
2001年5月23日,马华公会会长理事会以12票通过议案,委托华仁控股收购南洋报业。华仁控股是马华的投资臂膀,他们要收购的南洋报业在当时是由丰隆集团(Hong Leong Group)掌控。

南洋报业旗下有《南洋商报》和《中国报》两大中文报章,以及包括《新生活报》与《风采》杂志等14份刊物。

政党收购南洋报业引起了公民社会团体和非政府组织,如董教总、雪华堂、校友联总等强烈反对,担心中文报将会从此丧失仅存的新闻自由和言论空间,因此而群起反抗。

但连日的反对声浪,却遭到南洋报业的主要竞争对手星洲集团底下的报章《星洲日报》和《光明日报》连连封锁。


526日:41评论员宣布停止供稿予四大报章
2001年5月26日,41位评论员联合谴责马华收购南洋报业的举措,并遗憾《星洲日报》拒绝刊登反收购的新闻和言论。

这41位评论员也宣布,将会停止供稿给以下四大报章,即《南洋商报》、《中国报》、《星洲日报》和《光明日报》。



528日:中文报业风暴来临
2021年5月28日,这一天终于还是到来了,中文报业正是掀起风暴。丰隆集团子公司谦工业(Hume Industries)宣布脱售总值超过2.3亿令吉的南洋报业给华仁控股。

为反对马华强行并购,《南洋商报》和《中国报》的职员分别在各自报馆的门外,手系黄丝带抗议政党收购。



昔日竞争对手上头辞职
竟成南洋报业新掌舵人

巧合的是,星洲报业集团时任总执行长刘炳权也在同一天宣布辞职,带着《星洲日报》前副总编辑洪松坚,晚上直接踩上《南洋商报》办公室,宣称自己代表华仁控股掌管南洋报业。

当晚,南洋报业经历了一轮“人事大地震”,原任的高层几乎全数离职;《中国报》夜报原本以反抗收购为封面头条新闻,却不知何故被迫连夜改版。而刘炳权与洪松坚突然一夜间成为竞争对手南洋报业的掌舵人,引起哗然。

《南洋商报》和《中国报》这两家历史悠久的民营报章最终被政党掌控,就此丧失了长达78年与55年的媒体独立自主性。故此,5月28日这一天也被世人形容为“马来西亚中文报业最伤感的一天”。