近期中国疫情大爆发,当地在12月23日前所通报的单日新增确诊病例,大约落在5,000人,但消息指中国试图隐瞒疫情严重程度,因此真实数据恐怕更高。

在告别清零政策后,中国疫情“亮起红灯”,尤其传播力超强的Omicron变种病毒BF.7更是成为了当地的主要病毒株,也让不少人担心中国开放边境后,会不会在全球范围引发新一波感染潮。

究竟BF.7变种病毒是什么?其感染力又有多强?趁着中国正式终止入境隔离政策前,马上跟着《热点Hotspot》了解更多!

Q1. BF.7变种病毒是什么?
BF.7变种病毒是BA.5.2.1.7的缩写,被认为是Omicron BA.5病毒株所衍生处的亚分支(subvariant)之一,最早于2022年1月的法国首次检出。

后来在今年8月,BF.7开始在北美和欧洲传播,而中国则是于10月在内蒙发现首个本土病例。

Q2. BF.7变种病毒活跃地区包括哪里?
目前BF.7变种病毒仍活跃于多个国家,其中包括美国、英国,以及欧洲国家,像是比利时、德国、法国和丹麦等等。

除了欧美国家之外,中国在今年10月也遭遇BF.7变种病毒袭击,而该病毒更是成了北京的主要流行病毒株。

Q3. 与其他病毒与什么不同?
1. 潜伏期更短
一些研究指出,BF.7变种病毒比一般Omicron病毒株的潜伏期来得短,感染者从被感染到传染人平均仅为2天时间,最短只需要大约24小时。

2. 传播速度更快
根据北京佑安医院感染综合科主任医师李侗曾说法,BF.7变种病毒的传播速度更快,其R0值可以达到10至18.6,比此前Delta变种病毒的5至6来得高。

所谓的“R0值”即是基本传染指数,也就是平均1名患者可以传染的人数。若R0值大于1(R0>1)就会出现传播,意味着一名患者可将疾病传播给1个人以上。

《印度时报》也同样指出,BF.5的传播力较强,可以感染至少 16 人。

Q4. 感染BF.7变种病毒更严重?
香港大学生物医学学院教授、病毒学专家金冬雁指出,BF.7新变种病毒新增了“逃逸突变体” (escape mutant)R346T,导致它的免疫逃逸能力比BA.5强5%至10%。

有研究发现,上述逃逸突变体可能会导致病毒在攻破人体免疫屏障后,体内的病毒复制水平会增高,因而导致BF.7变种病毒所带来的症状会更严重。

Q5. BF.7变种病毒有何特别症状?
感染 BF.7 变种病毒的患者会出现流鼻涕、咳嗽、打喷嚏和发烧等症状,一些人还会出现腹泻和呕吐的情况。

不过截至目前,BF.7变种病毒的症状与前几波新冠感染潮所看到的极为相似,并没有出现任何特别症状。

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