美国近期爆发“奶粉荒”,不少地区出现严重婴儿配方奶粉短缺的问题,导致家长需要花高出几倍的钱抢购奶粉,有的甚至得跋山涉水四处求购奶粉。

更惨的是,专家指出,美国缺奶粉的情况不会很快好起来,让不少家长担心:孩子的下一顿“奶”从哪里来?

究竟美国这次爆发的“奶粉荒”有多严重?又是什么原因导致奶粉短缺呢?本期《热点话你知》带你一探究竟!

1. 美国“奶粉荒”有多严重?
根据美国零售商数据网站Datasembly对11,000多家商店的分析,如今有43%的一般配方奶粉缺货,比4月的31%高出了逾10%。

其实早在去年11月,美国奶粉就已经出现“缺奶”情况,当时有大约11%的配方奶粉畅销品牌缺货。

随着奶粉供应短缺,一些奶粉零售商像是凯尔马克公司、塔吉特百货公司(Target)和沃博联公司(Walgreens)陆续发表声明,实施婴儿配方奶粉限购措施。其中,凯尔马克公司旗下的实体店或网店只让顾客“每单限购3罐”婴儿配方奶粉。

2. 缺奶最严重的地区在哪里?
根据外媒报道,位于德克萨斯州的圣安东尼奥的“缺奶”情况最为严重,当地目前的缺货率已攀升至57%

除了德克萨斯州之外,美国还有多个州属爆发严重奶粉荒,缺货率达到50%以上,其中包括:另外,共有26个州的缺货率在40%到50%之间。这也是为何一些家长需要驱车到其他州属抢购奶粉的原因。

3. 什么原因引发美国“奶粉荒”?
事实上,奶粉短缺危机一开始是由新冠疫情造成的,因为疫情肆虐导致供应链受阻与劳动力不足,大大削弱奶粉生产力。

不过真正压倒最后一根稻草的,当属以下几大原因,其中包括:

雅培公司召回配方奶粉
今年2月17日,美国最大的配方奶粉供应商雅培公司(Abbott),在2名婴儿意外死亡后,宣布“自愿召回”其在密西根工厂生产,并且疑似遭细菌污染的配方奶粉,这当中就包括数百万美国家庭使用的品牌“心美力”(Similac)。

尽管后来雅培公司表明调查证明,该品牌无涉及安全问题,但生产至今仍未完全恢复,因此加剧供应链和劳动力不足问题,造成奶粉持续短缺。

对此,雅培公司表示他们将尽量增加该公司其他工程的产量,而美国食品药品管理局(FDA)也敦促其他婴儿配方奶粉制造商提高生产力,但由于原料和劳动力短缺问题持续已久,让这项工作变得更加艰巨。
大厂垄断奶粉市场
美国婴儿配方奶粉市场以“共有垄断”(shared monopoly)的形式存在,只有少数制造商控制了几乎所有的供应。

根据美国农业部在 2011 年发出的一份报告,雅培公司在 10 年前就拥有大约 43% 的市场份额,意味着该公司是奶粉市场中“最大的参与者”。

再加上美国国内销售的奶粉有高达98%是国内生产的,很少从国外进口,因此掌握着巨大市场份额的雅培公司出问题后,自然对美国奶粉市场的影响非常大。

家长恐慌性抢购
由于新冠疫情爆发,导致不少家长在封锁期间囤积奶粉,导致美国婴儿配方的全国库存率已从疫情前的95%下降至75%

对此,罗格斯大学商学院供应链管理副教授卢什纳指出,家长们的“恐慌性购买”是加剧奶粉供应短缺的重要因素之一。


4. 家长如何应对“缺奶荒”?
买贵奶粉
除了实体商场限购奶粉,如今线上贩售的奶粉价格已上涨1至3倍,因此家长必须花更多钱买奶粉。

跨州购买
一些州属的奶粉短缺特别严重,因此家长只能前往其他地方抢购,或是托亲友从其他地方购买奶粉,确保孩子不饿肚子。

像是育有3名孩子的萨拉汗(Sara Khan)向法新社分享,为了购买配方奶粉,她找遍华盛顿和周边地区的连锁药妆店和超市,却空手而归,甚至需要从德国订购奶粉。

稀释或自制奶粉
由于配方奶粉价格暴涨,一些比较贫困的家庭惟有开始通过加水稀释的方式节约奶粉,或学习自制奶粉,来让孩子饱餐一顿。不过,美国食品药品管理局警告家长切勿自制奶粉。


5. 美国政府如何回应?

美国政府承诺,将在近期增加进口以及恢复最大奶粉生产商的运作,而总统拜登还扬言,更多的婴儿奶粉会在“大约几周或更短的时间内”上架

同时FDA也在5月10日表示,该局正与主要制造商合作生产更多的配方奶粉,并简化从外国进口配方奶粉的流程,缓解国内供应问题。

除了加快奶粉生产力,美国国会众议院委员会已安排于5月25日举行与配方奶粉短缺问题相关的听证会。

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