号称“Omicrom表妹”的亚变种BA.4及BA.5近期席卷全球!根据世界卫生组织(WHO)的数据,相关感染病例过去2周,在全球激增将近30%,恐怕会引发新一轮感染潮。

究竟为什么BA.4及BA.5有如此大的威力?本期《防疫知多点》带你了解“它们”如何重燃全球疫情!

新变种肆虐全球
欧美迎新一波疫情

世卫组织上周三(6月29日)表示,受到传染力更强的BA.4和BA.5亚变种病毒的侵袭,全球有大约110个国家的染疫人数呈上升趋势

同时,世卫总干事谭德塞7月6日在日内瓦出席记者会时也表示,Omicron亚变种BA.4及BA.5在欧美国家正在引起新一波疫情。

其中,美国疾病管制与预防中心(CDC)指出,截至7月2日,BA.4和BA.5这2中变种病毒在美国的占比已达到70%,成了当地的主流病毒株。



亚洲国家纷纷沦陷
除了欧美国家之外,BA.4和BA.5也已开始袭击亚洲。其中,我国确诊病例在6月9日通报首宗BA.5病例后,新增病例节节攀升,从原本的1千多宗,一路增至昨天(7月7日)的4,020宗卫生部长凯里今天在记者上称不排除BA.5已在我国爆发开来。

另外,邻国新加坡和日本等多个国家的疫情,也相继亮起红灯:

新加坡
邻国新加坡近期的确诊病例频破1万宗,而感染BA.4和BA.5的患者更是每周激增,从一开始占新增病例的3%,增至上周的30%,来到本周则是50%

新加坡卫生部长王乙康预计,相关确诊人数会在下周继续攀升,届时将可能占总新增病例的70%至80%

日本
随着BA.5入侵日本境内,当地的单日确诊病例比前一周激增2倍,昨天(7月7日)达到了4万7,977人。

对此,日本厚生劳动省专家会议认为,日本疫情恶化主要与Omicron亚变种BA.5有关,而该病毒也成了日本当前的主流病毒株。

日本专家预估,当地在7月中旬后会有超过一半的新冠患者都是感染BA.5

韩国
韩国疫情近期出现反弹,连续2天的单日新增病例达到2万宗,创下逾1个月以来的新高纪录,而BA.5的病例更是激增。

根据报道,韩国有2成的本土病例为BA.5病例,而境外输入病例,也有一半以上的人染上BA.5。因此,BA.5将成为新一波疫情的主流病毒株



“自然免疫”恐失效
BA.4、BA.5易“重复感染”

BA.4和BA.5不仅传染力更强、更快,还能轻易逃脱“免疫防御机制”,因此也被称为疫情时期“最狡猾的病毒”。

根据《新英格兰医学杂志》的研究报告,BA.4和BA.5的免疫阻遏能力很强,除了可以“基本逃脱”疫苗的保护力,就连康复患者体内的自然抗体也无法抵挡。

而英国科学家也在学术期刊《科学》中指出,自然感染Omicron无法对BA.4和BA.5产生强烈免疫反应,意味着即使曾感染Omicron变种病毒,康复者也可能在短期内重复感染

对此,我国公共卫生专家若兰指出,我国目前已有很多人是二度或三度感染新冠肺炎,而她相信BA.4和BA.5将会使“重复感染病例”持续上升。



BA.4、BA.5非普通感冒
专家:更容易感染肺部

除了能造成“重复感染”之外,BA.4和BA.5最令人担心的是,它比此前的病毒更容易攻击肺部,造成的风险会更大。

东京大学病毒学家佐藤(Kei Sato)研究团队早前曾发表初步数据,指BA.4和BA.5可能已经进化到更容易攻击肺部细胞,而非上呼吸道组织。

他表示,BA.4和BA.5在人类肺部细胞中的复制效率比“Omicron第二代变种”BA.2来得高,而且可能会造成更严重的症状。

对此,英国里兹大学病毒学家格里芬(Stephen Griffin)也认同,BA.4和BA.5会攻进肺部较下方的位置,演变成更危险的感染模式。同时她强调,感染这些病毒的症状不会只像是普通感冒


亚变种感染力更强?
户外也免不了中招

另外,加州大学柏克莱分校(UC Berkeley)传染病学专家史瓦兹柏格(John Swartzberg)表示,BA.4和BA.5是至今感染力最强的病毒,就连身处户外也会有染疫风险

他认为,相较起以往的病毒株,BA.4和BA.5更难防备,因此建议民众尽量避免前往人挤人的场合,并在拥挤的地方佩戴口罩。

同时史瓦兹柏格表示,如今染疫3天检测仍呈阴性的情况并不罕见,但他仍建议人们在参与户外排队或到多人的场合前,先进行快筛检测,以排除一些确诊者。

“Omicron表妹”还没走
又袭来新变种病毒

如今,BA.4和BA.5感染潮仍未散去,但新变种病毒又再次袭来。今年6月初,在印度首次发现了一种新变种病毒,暂称其为“BA.2.75”

BA.2.75始于“Omicron第二代变种”BA.2,目前已扩散至日本、德国、英国、加拿大、美国、澳洲、新西兰等国家。

与BA.2不同的是,BA.2.75有8个穗状蛋白突变。专家担心,这些突变位置可能会让该病毒更容易躲避针对BA.2建立的免疫系统。

简单来说,即使曾经感染BA.2的人,也有可能再次感染BA.2.75变种病毒

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