加拿大多伦多星报集团(Torstar.Corp)打算拓展业务至网络博彩业,以增加资金继续支撑亏损连连的新闻业务。

多星报社连年亏损
博彩业成另一出路?

多星是加拿大最大媒体集团,在广告盈利下滑、纸本连年亏损的情况下,在当地时间3月1日宣布将发行线上博弈手机应用程式。目前,还在等待安省酒精与博彩委员会(AGCO)的审批。

集团主席里维特(Paul Rivett)表示,网络博彩业可助于发展并维持优质新闻的基础。公司更引述数据指出,安省人民每年投放在网络博彩方面约5亿加元(约16亿令吉)。不过,由于绝大部分都是设立在国外的灰色市场网站,政府无力监管和审查,导致盈利外流。

再加上,唯一拥有经营网络博彩业务的安省政府,也在今年预算案中承诺会为其他公司打开商机,为多星带来了另一个出路。里维特相信,多星若能成为网络博彩业者,对所有人都有利,包括能够留住安省玩家,不让钱外流。


安省市议员提出质疑
媒体跨界博彩业恐失独立性

安省列文治文治市议员穆恩奇(Tom Muench)表示,媒体是健康民主运作的关键,如果知名媒体和其他产业挂钩,会否影响其独立性?

“假设有赌场6个月前要开张营业,多星旗下报纸会报道吗?日后成为网络博彩业者的多星,会怎么报道相关新闻?”

除此之外,穆恩奇也向加拿大广播公司CBC提出疑虑说:“如果政府支持媒体接收纳税钱,现在又是赌场,该如何确保媒体产业的独立性?”

多星集团曾风光一时
后来连年亏损被迫出售

多星集团1892年开始发行报纸,旗下目前有超过70家地方报纸,其中《多伦多星报》是全国销量第二高的纸媒,发行量一度高达50万份,但如今只剩下不到20万份。

多星起初的资本源自创办人亚特金森(Atkinson)的信托基金。一直到2020年,多星亏损连年,股市市值5年内从4.15亿加元,缩水至2,480万加元,旗下星报和thestar.com网站更在第一季度亏损到2,350万加元。

后来8月,被加拿大民营投资公司北方之星(NordStar Capital LP)以6千万加元(约1.9亿令吉)正式收购。

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