尼泊尔雪人航空公司(Yeti Airlines)ATR 72飞机坠机惨故迈入第5天,71名遇难者遗体已被寻获,而最后一名失踪者还在搜救中。

在过去30年间,尼泊尔就发生了约27宗致命坠机事故,自2000年以来,至少有300人死于直升机失事或飞机空难。

有报导曾这么说:尼泊尔是全球飞行风险最高的国家之一,究竟是什么原因造成尼泊尔频频发生飞机事故呢?

已寻获71具遗体
搜救工作仍在进行中

根据最新进展,尼泊尔雪人航空公司昨晚(1月17日)发文告指出,坠机事故当中,已有71名遇难者遗体被寻获,最后一名失踪者的搜救工作仍持续进行中。

“我们祈祷奇迹出现。不过,找到幸存者的机率为零。”


大批搜救人员巡查坠机现场。(图:美联社)

空难事故频发生
尼泊尔为何成为“航空意外黑点”?

星期日(1月15日)上午,这架失事客机从尼泊尔首都加德满都(Kathmandu)飞往西部博拉克(Pokhara)期间,在塞蒂河峡谷(Seti River Gorge)坠毁,机上72名乘客全部罹难。

这起事故是尼泊尔过去30年来最严重的的空难,同时也是该国历史上第三严重的航空事故。

航空专家指出,导致尼泊尔被称为航空交通的“意外黑点”,主要归咎于这个南亚国家的恶劣天气、低能见度、设备隐忧、多山地形等问题。

1. 恶劣天气
根据香港媒体《hk01》报道,由于尼泊尔山区的天气随时出现变化,导致能见度变低,而该国也缺乏准确预报天气的基建设施,因此对航空飞行造成危险。

2. 能见度低
同样由于海拔很高,机场周围经常云雾环绕,能见度非常低,很多时候都如同在大雾天气下起降,没有雷达和导航帮忙,只能靠飞行员裸眼观察。

3. 多山地形
世界上拥有14座最高山峰,其中8座就在尼泊尔,包括珠穆朗玛峰,因此短程飞行就成了该国最便捷的交通方式。

根据尼泊尔民航局2019年的一份安全报告,该国的“恶劣地形”也是飞行员面对的一大挑战。

当地的机场跑道大多设在白雪茫茫的山峰之间,与道路隔绝,非常考验机师的飞行技术,惟尼泊尔的民航机师缺乏训练,飞机也欠缺维修保养。

4. 设备隐忧
就如前面所提到,由于尼泊尔地势复杂,因此当地有不少机场都以“危险”著称。

其中,位于尼泊尔东北部卢卡拉镇(Lukla)的机场,就被称作世界上最恐怖的机场。

这个机场修建在两千多米高的半山腰上,号称“世界屋脊上的跑道”,至今为止依然是连接加德满都和卢卡拉的唯一通道。

由于地形关系,这个机场的跑道位于群山之间的悬崖边上,长度只有短短的475米,宽度则只有20米,而跑道的尽头是万丈深渊。


卢卡拉机场因位于海拔2000多米而被称为“世界屋脊上的跑道”。(图:互联网)

另一方面则是尼泊尔各航空公司的客机通常服役时间较长,因此现代化设备缺失。

此次失事的ATR72飞机机龄有15年,是一架从其他国家退役的客机。

地理环境独特
尼泊尔应制定更严格安全标准

虽然尼泊尔政府近年来在航空安全标准方面有所改进,但独特的地理位置,让该国面对不少挑战。有者认为,当局应该制定更为严格的标准,才能保证航空飞行的安全。

这次的事故无疑敲响警钟,让全世界更关注航空安全,尼泊尔政府已成立一个由退休官员与飞安专家组成的5人调委会,厘清空难原因和提出改善建议,预计45天后提出初步报告。